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« Dieselgate », l’affaire continue

Volkswagen règle les réclamations initiales du « dieselgate » avec un paiement de 193 millions de livres sterling

Les demandeurs en Angleterre et au Pays de Galles recevront plus de 2 100 £ chacun après s’être joints à une action en justice contre le constructeur automobile.

Volkswagen a accepté de payer 193 millions de livres sterling pour régler 91 000 réclamations juridiques en Angleterre et au Pays de Galles liées au scandale des émissions du « dieselgate » qui a secoué le constructeur automobile allemand.

Les demandeurs recevront des paiements moyens de plus de 2 100 £ chacun après s’être joints à l’action selon laquelle les voitures présumées fabriquées par le groupe Volkswagen, y compris ses marques Audi, Seat et Skoda, émettaient plus de dioxyde d’azote que la société ne le prétendait. La Haute Cour de Londres a rejeté la procédure mercredi après le règlement.

Le constructeur automobile paiera également un montant estimé à des dizaines de millions de livres sterling pour couvrir les frais juridiques des demandeurs, ainsi que d’autres frais censés inclure les coûts prélevés par les investisseurs qui ont soutenu les actions en justice.

Des actions en justice similaires impliquant VW sont en cours en Écosse et en Irlande du Nord.

Le scandale du dieselgate a éclaté en 2015 après que Volkswagen a été reconnu coupable d’avoir installé des « dispositifs d’invalidation » illégaux pour tricher aux tests d’émissions. C’est devenu l’un des scandales d’entreprise les plus coûteux de l’histoire. La société a dépensé plus de 30 milliards d’euros (26 milliards de livres sterling) en frais juridiques et paiements aux clients, dont un règlement de 15 milliards de dollars (12 milliards de livres sterling) aux États-Unis. Un procès pour fraude de l’ancien directeur général de VW, Martin Winterkorn, a été retardé en raison de sa mauvaise santé.

Volkswagen n’a admis aucun acte répréhensible dans le cadre du règlement. Dans un communiqué de presse, il a déclaré que le règlement était la « ligne de conduite prudente sur le plan commercial » pour éviter le coût juridique d’un procès de six mois et d’éventuels appels. La société estime que trop de temps s’est écoulé depuis l’éclatement du scandale en 2015 pour que d’autres propriétaires puissent déposer des réclamations, bien qu’il y ait deux autres réclamations britanniques au début du litige.

Une série d’autres constructeurs automobiles font face à des litiges pour des réclamations similaires au Royaume-Uni, notamment Mercedes-Benz, BMW, Jaguar Land Rover, Stellantis, Nissan, Renault, Ford et Volvo. Le nombre total de demandeurs britanniques dans le pays est estimé à bien plus de 1 million.

Philip Haarmann, Chief Legal Officer de VW, a déclaré : « Le Groupe Volkswagen est heureux d’avoir pu conclure ce litige de longue date en Angleterre et au Pays de Galles. Ce règlement est une autre étape importante alors que le Groupe Volkswagen continue d’aller au-delà des événements profondément regrettables qui ont précédé septembre 2015. »

Volkswagen a déjà versé des milliards de dollars en règlements à travers le monde liés au dieselgate, mais l’affaire a pris plus de temps en Angleterre et au Pays de Galles en raison d’un système différent qui ne permet pas facilement des « recours collectifs » à l’américaine, en vertu desquels les avocats peuvent agir au nom de tout un groupe de demandeurs sans avoir besoin de leur approbation explicite.

Au lieu de cela, les cabinets d’avocats impliqués doivent consacrer du temps et de l’argent à trouver des demandeurs et à les persuader de s’inscrire. Les entreprises impliquées étaient Slater and Gordon, Leigh Day et PGMBM.

Tony Winterburn, associé chez PGMBM, a déclaré: « C’est un bon jour pour les demandeurs et l’aboutissement de cinq années de litiges âprement disputés. »

Shazia Yamin, associée chez Leigh Day, a déclaré: « Le règlement de cette affaire est important car c’était la première affaire à démarrer et la première à être réglée. C’est un grand moment pour les consommateurs. »

« C’est une étape très importante que lorsque les consommateurs se joignent à ces revendications, il peut y avoir quelque chose à la fin. »

Jasper Jolly 25 mai 2022 The Guardian

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